Process Enlightenment: Nauwkeurig kunststof scheiden - Utilities
nieuws

Process Enlightenment: Nauwkeurig kunststof scheiden

Publicatie

9 Jan 2017

Categorie

Het Nieuwe Produceren

Soort

nieuws

Tags

Enlightenmentz of the Year, scheidingstechniek

Magnetic Density Separation (MDS) is een scheidingstechniek die kan worden toegepast in de recyclingindustrie. Op basis van verschil in dichtheid kunnen meerdere kunststofsoorten, elektronica en metalen in één processtap zeer nauwkeurig worden gescheiden. Op deze manier wordt uit afval materiaal herwonnen dat opnieuw het productieproces in kan. Urban Mining Corp is in bezit van de patenten op de MDS-technologie en richt zich nu op verdere ontwikkeling en op het vermarkten van de MDS-technologie voor een breed scala aan toepassingen. Urban Mining Corp is finalist in de Enlightenmentz of the Year verkiezing in de categorie process. De winnaars worden tijdens het Duurzaam Geproduceerd congres op 20 januari bekend gemaakt.

Een Process Enlightenment is een innovatieve technologie die hele productieprocessen en zelfs hele ketens kan verduurzamen, met een grote positieve impact op de mens en het milieu. Een nieuw proces dat bijvoorbeeld breed inzetbaar is en veel grondstoffen, energie of water bespaart.

Wie zitten erachter?
De Magnetic Density Separation techniek is in 2007 ontwikkeld door de vakgroep Resources & Recycling van de TU Delft onder leiding van professor Peter Rem. Sindsdien is de techniek doorontwikkeld van tafelmodel naar een eerste pilot en kon worden opgeschaald zodat grote hoeveelheden afval op deze manier kunnen worden gescheiden. In 2013 is Urban Mining Corp ingestapt voor de industriële uitrol. Hendrik van de Vijver van Urban Mining Corp legt uit: ‘Wij brengen de techniek vanuit het lab naar de markt. Van Werven in Biddinghuizen heeft als eerste het idee omarmd en maakt, voor het nauwkeurig scheiden van kunststoffen, gebruik van deze techniek.’

Hoe werkt het?
De eerste stap in het recycleproces van kunststoffen is het handmatig scheiden van grote delen. Daarna zijn er verschillende scheidingsmethoden die kunnen worden ingezet om een zo zuiver mogelijk eindproduct te verkrijgen. Van de Vijver: ‘Voor de MDS-techniek moet het afval eerst in snippers van ongeveer één centimeter worden gehakt. Dit wordt in een kanaal gegoten met water, aangevuld met ferromagnetische vloeistoffen. Aan de boven- en onderzijde van dit kanaal bevinden zich magneten.’ De techniek zorgt voor een nagenoeg perfecte scheiding op soortelijk gewicht. Een minimaal verschil in dichtheid maakt al dat deze materialen op iets andere hoogte in het kanaal drijven. ‘Zo scheiden we in één processtap niet alleen verschillende zinkende materialen, dus materialen die zwaarder zijn dan water, maar ook allerlei materialen die lichter zijn dan water doordat de magneten enerzijds de zwaartekracht opheffen en anderzijds de zwaartekracht helpen.’ Verpakkingsplastic wordt gescheiden in vijf typen en deze delen bevinden zich op verschillende hoogten in het kanaal en glijden vervolgens afzonderlijk van elkaar in een soort sjoelbak. Hierna wordt alles schoon gespoten. Het eindproduct is een grote bulk nagenoeg zuiver kunststof zoals polyetheen, polypropyleen of polystereen.

Wat is het doel?
Momenteel bestaat slechts vier procent van de plasticproductie uit recyclaat. ‘Daar valt enorm veel te winnen’, vertelt Van de Vijver. ‘Dankzij de MDS-techniek kan zuiverder en meer materiaal worden teruggewonnen.’ Het hogere doel is om plastics weer honderd procent circulair te maken. ‘Het nagenoeg zuivere eindproduct kan terug naar de fabriek. Zo kan van een botervloot opnieuw een botervloot worden gemaakt en hoeven niet opnieuw kostbare grondstoffen worden aangeboord.’

Wat is de status?
De markt is geïnteresseerd maar neemt vooralsnog een afwachtende houding aan. Van de Vijver begrijpt dit wel: ‘Voor je investeert in een productielijn wil je eerst zeker weten of het werkt. ‘Early adopter’ Van Werven gelooft in de techniek en heeft de installaties geplaatst. Na de opstart wordt het proces geoptimaliseerd en we verwachten dat we na het eerste kwartaal van 2017 draaien zoals het hoort met een productie van 1500 tot 2000 kilo per uur.’

Waarom verdient dit project het om de Process Enlightenmentz te winnen?
De MDS-techniek is een nieuwe manier om naar kunststofrecycling te kijken. Er zit volgens Van de Vijver weinig rek in de huidige methoden: ‘De techniek kan onderdeel worden van een breder scheidingsproces – met een andere techniek kunnen de deeltjes vervolgens bijvoorbeeld nog op kleur worden gescheiden – maar doordat we met één processtap al zoveel verschillende materialen kunnen scheiden van elkaar, kunnen bedrijven met de MDS-techniek een flinke efficiencyslag maken.’ Er is al veel bereikt en het was niet altijd een makkelijke weg. ‘We hopen dat alle inspanningen worden beloond. En voor de toekomst hopen we dat dit deuren opent zodat meer wordt gerecycled en dat milieuwetgeving, die nu nog uitgaat van oude scheidingsmethoden, wordt aangepast om zo een stap voorwaarts te kunnen maken richting circulariteit.’

De Enlightenmentz of the Year verkiezing is in het leven geroepen door uitgeverij Industrielinqs en is bedoeld om producten en processen die de groene industriële revolutie kunnen veroorzaken een duwtje in de rug te geven. De verkiezing kent drie categorieën: process, project en social. In januari stellen we de finalisten een voor een aan u voor. Kijk hier voor een overzicht van alle finalisten. De winnaars worden bepaald door een jury (verdeelt 60 punten), de bezoekers van het Duurzaam Geproduceerd congres (20 punten) en internetstemmen (20 punten). Vanaf 13 januari kan er via internet worden gestemd.